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Aldous Huxley y su relación familiar con la Ciencia

Aldous Huxley, el autor de “Un mundo feliz”, sentía una gran fascinación por la Ciencia desde su más tierna infancia. Su abuelo le había proporcionado no sólo una buena posición social sino un legado científico incomparable que, sin duda, influenció en gran manera en el joven Aldous. Además, un problema de ceguera crónica le hizo interesarse por el campo de la percepción visual (años más tarde logró, mediante un novedoso tratamiento continuado, reponerse de su dolencia). Pero volvamos al interesante legado científico que recibió uno de los mejores autores de ciencia ficción de la Historia.

Aldous Huxley
Aldous Huxley

Su abuelo, Thomas Henry Huxley,  ya era una eminencia en el campo de la zoología a mediados del siglo XIX. Ello era debido a su controvertido apoyo a las tesis darwinistas sobre la evolución, que habían causado gran revuelo en la iglesia católica y protestante. El apoyo que Darwin recibió de Thomas Henry fue precisamente en uno de los puntos más candentes de su teoría de la génesis de las especies: el parentesco evolutivo entre los simios y los seres humanos. Este aspecto había sido relativizado por el propio Darwin en su obra “El origen de las especies”, reservando la aplicación de su teoría a los hombres para una siguiente edición. Huxley sostenía que, necesariamente, el Homo sapiens debía proceder del linaje de los grandes simios, basándose principalmente en evidencias anatómicas, tema en el que él era un experto de reconocimiento internacional. También fue destacable su influencia en el campo de la Paleontología, siendo uno de los detractores de las teorías que señalaban que los restos encontrados en el Valle de Neander (más tarde clasificados como Neanderthales) pertenecían a ancestros humanos.

Thomas Henry Huxley
Thomas Henry Huxley

Por su parte, el hermano de Aldous, Julian Huxley,  también fue un científico controvertido. Biólogo e importante divulgador científico, en la década de los 30 se distinguió como un importante defensor de la eugenesia, rama de la ciencia evolutiva que defendía la optimización de los caracteres en la especie humana mediante campañas de esterilización y cruzamientos controlados. Este concepto, como todos sabéis, fue una de los estandartes del nazismo, pero es menos conocido que durante principios del siglo XX tuvo una gran acogida en países como Estados Unidos, Inglaterra o Suecia. En la práctica, la eugenesia se podía implementar esterilizando a los miembros de las capas sociales más desfavorecidas o con discapacidades físicas y mentales y promocionando el emparejamiento selectivo entre los miembros más exitosos de los diferentes campos profesionales. Durante décadas fue un miembro distinguido de la Sociedad de la Eugenesia Británica, aunque también es cierto que siempre fue crítico con las posturas más extremas de este movimiento. La genética humana ha demostrado, con el tiempo, que esta teoría científica estaba basada en supuestos teóricos erróneos.

Julian Huxley
Julian Huxley

Andrew Fielding Huxley, hermanastro también de Aldous, fue también un reconocido biólogo, esta vez en el campo de la fisiología y biofísica. Su principal aportación al estudio de los seres vivos se localizó en el estudio de los impulsos nerviosos, elaborando una teoría junto con su colega Alan Lloyd Hodgkin sobre la existencia de canales iónicos que regulan los potenciales de acción de las neuronas, responsables de la activación de las mismas.

Andrew Huxley
Andrew Huxley

Queda claro que en un ambiente de ciencia y literatura como este, (su padre fue editor y su hermano escritor), Aldous Huxley recibió la formación y el interés suficiente para crear una obra tan contundente como “Un mundo feliz”.

Para una próxima entrada me reservo un análisis más profundo sobre el propio Aldous y la influencia que ejerció sobre él la literatura, así como el génesis de sus obras clave.