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Aldous Huxley y su relación familiar con la Ciencia

Aldous Huxley, el autor de “Un mundo feliz”, sentía una gran fascinación por la Ciencia desde su más tierna infancia. Su abuelo le había proporcionado no sólo una buena posición social sino un legado científico incomparable que, sin duda, influenció en gran manera en el joven Aldous. Además, un problema de ceguera crónica le hizo interesarse por el campo de la percepción visual (años más tarde logró, mediante un novedoso tratamiento continuado, reponerse de su dolencia). Pero volvamos al interesante legado científico que recibió uno de los mejores autores de ciencia ficción de la Historia.

Aldous Huxley
Aldous Huxley

Su abuelo, Thomas Henry Huxley,  ya era una eminencia en el campo de la zoología a mediados del siglo XIX. Ello era debido a su controvertido apoyo a las tesis darwinistas sobre la evolución, que habían causado gran revuelo en la iglesia católica y protestante. El apoyo que Darwin recibió de Thomas Henry fue precisamente en uno de los puntos más candentes de su teoría de la génesis de las especies: el parentesco evolutivo entre los simios y los seres humanos. Este aspecto había sido relativizado por el propio Darwin en su obra “El origen de las especies”, reservando la aplicación de su teoría a los hombres para una siguiente edición. Huxley sostenía que, necesariamente, el Homo sapiens debía proceder del linaje de los grandes simios, basándose principalmente en evidencias anatómicas, tema en el que él era un experto de reconocimiento internacional. También fue destacable su influencia en el campo de la Paleontología, siendo uno de los detractores de las teorías que señalaban que los restos encontrados en el Valle de Neander (más tarde clasificados como Neanderthales) pertenecían a ancestros humanos.

Thomas Henry Huxley
Thomas Henry Huxley

Por su parte, el hermano de Aldous, Julian Huxley,  también fue un científico controvertido. Biólogo e importante divulgador científico, en la década de los 30 se distinguió como un importante defensor de la eugenesia, rama de la ciencia evolutiva que defendía la optimización de los caracteres en la especie humana mediante campañas de esterilización y cruzamientos controlados. Este concepto, como todos sabéis, fue una de los estandartes del nazismo, pero es menos conocido que durante principios del siglo XX tuvo una gran acogida en países como Estados Unidos, Inglaterra o Suecia. En la práctica, la eugenesia se podía implementar esterilizando a los miembros de las capas sociales más desfavorecidas o con discapacidades físicas y mentales y promocionando el emparejamiento selectivo entre los miembros más exitosos de los diferentes campos profesionales. Durante décadas fue un miembro distinguido de la Sociedad de la Eugenesia Británica, aunque también es cierto que siempre fue crítico con las posturas más extremas de este movimiento. La genética humana ha demostrado, con el tiempo, que esta teoría científica estaba basada en supuestos teóricos erróneos.

Julian Huxley
Julian Huxley

Andrew Fielding Huxley, hermanastro también de Aldous, fue también un reconocido biólogo, esta vez en el campo de la fisiología y biofísica. Su principal aportación al estudio de los seres vivos se localizó en el estudio de los impulsos nerviosos, elaborando una teoría junto con su colega Alan Lloyd Hodgkin sobre la existencia de canales iónicos que regulan los potenciales de acción de las neuronas, responsables de la activación de las mismas.

Andrew Huxley
Andrew Huxley

Queda claro que en un ambiente de ciencia y literatura como este, (su padre fue editor y su hermano escritor), Aldous Huxley recibió la formación y el interés suficiente para crear una obra tan contundente como “Un mundo feliz”.

Para una próxima entrada me reservo un análisis más profundo sobre el propio Aldous y la influencia que ejerció sobre él la literatura, así como el génesis de sus obras clave.

5 autores de Ciencia Ficción que fueron visionarios

Hay autores de Ciencia Ficción que se adelantaron a sus tiempos, otros que aplicaron el contexto tecnológico del momento a la trama de sus obras. En cualquier caso, la ciencia–ficción, además de ser un territorio de fantasía, ha sido un interesante campo de divulgación científica.

Es por ello que en la literatura de ciencia–ficción encontramos autores que han sabido anticiparse tanto a descubrimientos científicos como concepciones de la física y de la sociología. Muchos de ellos estaban influidos por las tesis positivstas Comte (finales del siglo XIX) pero como veremos el carácter visionario de otros autores no se ha limitado al ámbito de la Ciencia:

Julio Verne:  Son abundantes las obras de este autor que anticipan o desarrollan inventos tecnológicos que a la postre revolucionarían el transporte o los medios de comunicación. Como ya comentaba en un anterior post, la apuesta por estos gadgets revolucionarios como ejes vertebradores de sus narraciones le granjeó un gran número de seguidores y propició que sus obras se popularizaran tremendamente.

“No era la luz del sol con sus haces brillantes y la espléndida irra­diación de sus rayos ni la claridad vaga y pálida del astro de la noche, que es sólo una reflexión sin calor. No. El poder iluminador de aquella luz, su difusión temblorosa, su blancura clara y seca, la escasa elevación de su temperatura, su brillo superior en realidad al de la luna, acusaban evidentemente un origen pura­mente eléctrico. Era una especie de aurora boreal, un fenómeno cósmico continuo que alumbraba aquella caverna capaz de albergar en su interior un océano.  La bóveda suspendida encima de mi cabeza, el cielo, si se quiere, parecía formado por grandes nubes, vapores movedizos que cambiaban continuamente de forma y que, por efecto de las condensaciones, deberían convertirse en determinados días, en lluvias torrenciales. Creía yo que, bajo una presión atmosférica tan grande, era imposible la evaporación del agua; pero, en vir­tud de alguna ley física que ignoraba, gruesas nubes cruzaban el aire. Esto no obstante, el tiempo estaba bueno. Las corrientes eléctricas producían sorprendentes juegos de luz sobre las nubes más elevadas: se dibujaban vivas sombras en sus bóvedas infe­riores, y, a menudo, entre dos masas separadas, se deslizabas hasta nosotros un rayo de luz de notable intensidad. Pero nada de aque­llo provenía del sol, puesto que su luz era fría. El efecto era tris­te y soberanamente melancólico. En vez de un cielo tachonado de estrellas, adivinaba por encima de aquellos nubarrones una bóveda de granito que me oprimía con su peso, y todo aquel espacio, por muy grande que fuese, no hubiera bastado para una evolución del menos ambicioso de todos los satélites ” (Viaje al centro de la Tierra)

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Aldous Huxley: Inspirada en la problemática socioeconómica, “Un mundo feliz” satiriza sobre el carácter autodestructivo de la sociedad. Proveniente de una familia de científicos y naturalistas, Huxley utilizó su obra para criticar a la Iglesia y a los grandes medios de comunicación. Tomó el título de “La tempestad” de William Shakespeare.

“… Me interesa la verdad. Amo la ciencia. Pero la verdad es una amenaza, y la ciencia un peligro público. Tan peligroso como benéfico ha sido. Nos ha proporcionado el equilibrio más estable de la historia. El equilibrio de China fue ridículamente inseguro en comparación con el nuestro; ni siquiera el de los antiguos matriarcados fue tan firme como el nuestro. Gracias, repito, a la ciencia. Pero no podemos permitir que la ciencia destruya su propia obra. Por esto limitamos tan escrupulosamente el alcance de sus investigaciones; por esto estuve a punto de ser enviado a una isla. Sólo le permitimos tratar de los problemas más inmediatos del momento. Todas las demás investigaciones son condenadas a morir en ciernes. Es curioso -prosiguió tras breve pausa- leer lo que la gente que vivía en los tiempos de Nuestro Ford escribía acerca del progreso científico. Al parecer, creían que se podía permitir que siguiera desarrollándose indefinidamente, sin tener en cuenta nada más. El conocimiento era el bien supremo, la verdad el máximo valor; todo lo demás era secundario y subordinado.” (Un mundo feliz)

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George Orwell: Su obra abarca distintos estilos, pero en general se caracterizó por su literatura reivindicativa. Su novela “1984” es, seguramente, su obra más laureada y su única inmersión en la ciencia–ficción.  Escrita en 1948, el autor bailó dos cifras de la fecha para anticipar un futuro desolador y  logró un relato muy acertado sobre el afán de control de los regímenes totalitarios, anticipando que el control de masas sustituiría a la represión civil.

“No habrá lealtad; no existirá más fidelidad que la que se debe al Partido, ni más amor que el amor al Gran Hermano. No habrá risa, excepto la risa triunfal cuando se derrota a un enemigo. No habrá arte, ni literatura, ni ciencia. No habrá ya distinción entre la belleza y la fealdad. Todos los placeres serán destruidos. Pero siempre, no lo olvides, Winston, siempre habrá el afán de poder, la sed de dominio, que aumentará constantemente y se hará cada vez más sutil. Siempre existirá la emoción de la victoria, la sensación de pisotear a un enemigo indefenso. Si quieres hacerte una idea de cómo será el futuro. figúrate una bota aplastando un rostro humano… incesantemente.” (1984)

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Herbert George Wells: En su obra “La máquina del tiempo”, el autor predice algunos puntos de la teoría de la relatividad, formulada unos años después por Albert Einstein. En ella, el tiempo es una cuarta dimensión geométrica. En la obra de H. G. Wells, dicha dimensión, al igual que las otras del espacio, podía ser recorrida mediante una máquina que picaba la curiosidad de los aficionados a la tecnología, que iban aumentando en número a finales del siglo XIX. Con esta obra, el autor inaugura la temática de ciencia-ficción de viaje a través del tiempo.

“La seguridad demasiado perfecta de los habitantes del Mundo Superior los había llevado, en un pausado movimiento de degeneración, a un aminoramiento general de estatura, de fuerza e inteligencia. Eso podía yo verlo ya con bastante claridad. Sin embargo, no sospechaba aún lo que había ocurrido a los habitantes del Mundo Subterráneo, pero por lo que había visto de los Morlocks -que era el nombre que daban a aquellos seres podía imaginar que la modificación del tipo humano era aún más profunda que entre los Eloi, la raza que ya conocía.” (La máquina del tiempo)

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Isaac Asimov: A lo largo de su obra este escritor  desarrolló múltiples conceptos científicos, que transformó o recuperó, según era el caso, para las tramas de sus novelas. Pero su poder predictivo mayor se encuentra en su visión de la robótica y de las posibilidades que ésta ofrecía. Hoy día, aunque los robots tienen una función bastante poco literaria en nuestra sociedad, el progreso de esta sociedad se ha basado en gran parte en su desarrollo.  También previó otros avances de la tecnología como fue el estudio microscópico y molecular (isótopos, medicamentos genéticos y las balas mágicas de Paul Ehrlich ) en su novela “Viaje alucinante”, debido a su amplia formación como bioquímico.

“Fíjate en ti. No lo digo con ánimo de desprecio, pero fíjate bien. El material del que estás hecho es blando y flojo, carece de resistencia, y su energía depende de la oxidación ineficiente del material orgánico.  (…) Entráis periódicamente en coma, y la menor variación de temperatura, presión atmosférica, la humedad o la intensidad de radiación afecta a vuestra eficiencia. Sois alterables. Yo, por el contrario, soy un producto acabado. Absorbo energía eléctrica directamente y la utilizo con casi un ciento por ciento de eficiencia. Estoy compuesto de fuerte metal, permanezco consciente todo el tiempo y puedo soportar fácilmente los más extremados cambios ambientales. Estos son hechos que, partiendo de la irrefutable proposición de que ningún ser puede crear un ser más perfecto que él, reduce vuestra tonta teoría a la nada.” (Yo, Robot)

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